Staatssecretaris Martijn van Dam van Economische Zaken trekt 1,5 miljoen euro extra uit om de kwaliteit en toegankelijkheid van natuurgebieden in Nederland te verbeteren en om de Nationale Parken in binnen- en buitenland op de kaart te zetten. In totaal is er nu 4 miljoen euro tot 2018 voor versterking van de Nederlandse natuurgebieden en –landschappen.

De staatssecretaris zet een deel van het extra geld in voor de winnaars van de publieksverkiezing van het Mooiste natuurgebied van Nederland die van 10 tot 31 oktober wordt gehouden. Hij verhoogt het bedrag dat de drie mooiste natuurgebieden krijgen van 100.000 naar 300.000 euro. Op 10 oktober maakt de jury bekend welke gebieden zijn genomineerd voor de publieksverkiezing. Van 10 oktober tot en met 31 oktober kan het publiek vervolgens zijn stem uitbrengen via de speciale verkiezingswebsite www.mooistenatuurgebied.nl waarop ook alle informatie over de verkiezing te vinden is.

Ook natuurgebied Biesbosch-Haringvliet heeft zich kandidaat gesteld voor de titel ‘Mooiste Natuurgebied van Nederland’. Het is de bedoeling dat Nationaal Park De Biesbosch samengaat met het Haringvloet. Dat biedt nog betere kansen voor de ontwikkeling van natuur, recreatie en economie.

Met de publieksverkiezing wil staatssecretaris Van Dam mensen meer betrekken bij wat onze natuur te bieden heeft en natuurgebieden de kans geven zich te ontwikkelen tot nationale iconen, net zoals bijvoorbeeld Amsterdam, Hollandse tulpen en molens.