Gedeputeerde Rik Janssen heeft vrijdag 17 november 2016 samen met de directeur van de Waterbus een delegatie uit Noordrijn-Westfalen, onder leiding van burgemeester van Keulen Andreas Wolter, ontvangen. Het gaat, na een Poolse delegatie uit Poznan en een Belgische delegatie uit Antwerpen, om een derde buitenlandse delegatie dit jaar die het concept van personenvervoer over water in Zuid-Holland nader wenst te onderzoeken als aanvulling op bestaande vormen van openbaar vervoer. Doel van dit Duitse bezoek is om kennis en ervaring op te halen bij de provincie Zuid-Holland die sinds 1999 opdrachtgever is voor het openbaar personenvervoer over water tussen Rotterdam-Dordrecht en binnen de Drechtsteden. De Dordtse wethouder Rik van der Linden heette het gezelschap welkom in Dordrecht en benadrukte het belang van het vervoer over water voor stad en regio. Vervolgens voer het bezoek per Waterbus naar Rotterdam waar een gesprek over personenvervoer over water plaatsvond.

De provincie Zuid-Holland is een dichtbevolkte en waterrijke provincie. Daarom is het noodzakelijk dat vervoer over water, zowel het personenvervoer als het goederenvervoer als volwaardig alternatief voor vervoer over wegen wordt gezien. De provincie wil de best bereikbare provincie van Nederland zijn.

Tijdens het gesprek is het belang van personenvervoer over water in Zuid-Holland gedeeld. Zo is het personenvervoer over water niet meer weg te denken uit de regio Rotterdam-Drechtsteden. Het verbindt mensen met elkaar, met werk en met toeristische bestemmingen. Daarnaast draagt het ook bij aan economische- en sociale doelstellingen en duurzaamheid. Op dit moment zijn er meerdere contracten voor personenvervoer over water in Zuid-Holland. Deze zijn door verschillende overheden aanbesteed maar worden slechts door een beperkt aantal partijen uitgevoerd. Een aantal van deze contracten loopt binnen nu en 2 jaar af.